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Ghana: la Costa de Oro y el reino de los Ashanti

Ghana es un estado de África occidental que limita con el Golfo de Guinea. Este país anteriormente conocido como Costa de Oro fue una colonia británica hasta 1957. El territorio de Ghana ha visto desarrollarse numerosos reinos e imperios africanos. El más poderoso de los cuales fue el Reino de Ashanti. Sus costas fueron exploradas por navegantes portugueses en el siglo XV. Fue aquí donde en 1482 Portugal construyó el primer asentamiento europeo en el Golfo de Guinea, el fuerte de São Jorge da Mina, ubicado cerca de la actual ciudad de Elmina. El asentamiento comercial se hizo importante para el comercio del oro que llegava aquí desde las minas ubicadas en el interior.

En los siglos siguientes, la costa de Ghana fue el escenario de las luchas entre los estados europeos que tenían como objetivo controlar el nuevo y rentable comercio de esclavos. La Costa de Oro vio la construcción a lo largo de la costa del país de docenas de fortalezas y castillos por portugueses, holandeses, ingleses, suecos, brandenburgers (alemanes), franceses y daneses que a menudo cambiaban de manos entre una potencia colonial y otra. Esta situación terminó con la abolición de la trata de esclavos y con el dominio inglés a lo largo de la costa y con la extensión de su control también en el interior del país. Aunque tanto los daneses como los holandeses mantuvieron sus bases en Ghana hasta finales del siglo XIX.

GEOGRAFIA

Ghana hoy refleja fielmente las fronteras de la colonia británica de Gold Coast. El país se extiende con una costa baja y arenosa, con numerosas lagunas, de unos 500 km de largo a lo largo del océano Atlántico y el Golfo de Guinea. A lo largo de la costa hay ocasionalmente promontorios aislados, como el Cabo de los Tres Puntos (Three Points Cape), que es el punto más meridional del país.

El país se compone principalmente de tierras planas y tableros ondulados.   En promedio, incluso las áreas más altas del país tienen alturas de alrededor de 300 metros. Solo en la meseta de Kwahu (Kwahu Plateau), ubicada al noroeste de Accra, se alcanzan los 788 metros de altura. Debido a las fuertes lluvias que caracterizan a todo el territorio de Ghana, la red fluvial está muy bien desarrollada. Entre los ríos, el más importante es el Volta, que está formado por la unión del río Volta Negro y río Volta Blanco. Gran parte del río está ahora ocupado por el lago Volta, un lago artificial que nació después de la construcción de la presa de Akosombo. El lago Volta, que mide 8.502 km², es el lago artificial más grande del mundo por superficie.

Ghana se compone esencialmente de tres tipos de vegetación. A lo largo de la costa hay una franja de sabana costera de varias decenas de kilómetros de profundidad. Al norte de esto, por una profundidad de varios cientos de kilómetros se encuentra la selva tropical. Finalmente, desde el final del bosque hasta la frontera con Burkina Faso, se extiende la sabana.

LA ECONOMÍA

El país produce y exporta cantidades significativas de petróleo y gas natural, y se encuentra entre los países productores más importantes del mundo de oro y diamantes. De los productos agrícolas, el cacao es el más importante.

El sitio web oficial del Gobierno de Ghana.

  • Superficie: 238.535 kilómetros cuadrados. (Arativo 18.1%, Praderas y pastos 35.2%, Bosques y selvas 40.2%, No cultivado e improductivo 6.5%)
  • Población: 30.400.000 (actualización 2019). Grupos étnicos: Akan 47.5%, Dagbani / Mole 16.6%, Oveja 13.9%, Ga-Adangbe 7.4%, Gurma 5.7%, Guan / Gonja 3.7%, Gurunsi 2.5%, Bissa / Mande 1.1%, otros 1.6%.
  • Capital: Accra.
  • Idiomas: el idioma oficial es el inglés. En Ghana se hablan más de cien lenguas étnicas.
  • Religión: cristiana 71.2%, musulmana 17.6%, animista 5.2%.
  • Moneda: cedi de Ghana (GHS)
  • Zona horaria: -1 hora de Europa (-2 horas cuando el horario de verano está vigente en Europa). UTC +0.
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