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Arabia Saudita: el país del desierto y del petróleo

Arabia Saudita (Al-Mamlaka al-‘Arabiya as-Sa’udiya, Reino de Arabia Saudita) es un reino en el Medio Oriente, que ocupa gran parte de la península arábiga. El país limita con Jordania e Irak al norte, Kuwait al noreste, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos al este, Omán y Yemen al sur. Al oeste está bañado por el Mar Rojo y al este por el Golfo Pérsico. Las ciudades más importantes de Arabia Saudita, además de la capital Riyadh, son Jiddah (Gidda), La Meca, Medina, Ad-Dammam.

LA GEOGRAFÍA DE ARABIA SAUDITA

El territorio de Arabia Saudita está formado por más de la mitad del desierto. En el norte del país se encuentran los confines del sur del desierto sirio que se extienden hacia el sur para formar la región desértica de Nafud.

Al oeste, dos cadenas montañosas se elevan a lo largo de la costa del Mar Rojo, las de Hejaz en el norte y Asir en el sur. Son parte de la gran escarpa del Valle del Rift, que forma el Mar Rojo. Entre estos, las montañas de Hejaz rara vez superan los 2.000 metros (en el extremo norte está el Jabal al-Lawz, 2.403 metros), mientras que las de Asir se elevan en algunos lugares por encima de los 3.000 metros, alcanzando la elevación máxima con Jabal Sawda (3.133 metros).

Más allá de las montañas, la gran meseta de Nejd se extiende hacia el este. Esta es una región rocosa que se alterna con pequeños tramos de desierto arenoso y formaciones montañosas aisladas. La altura de la meseta varía entre 1.500 y 750 metros. Al este de Nejd (Neged), la meseta desciende gradualmente hacia el Golfo Pérsico, en un área donde hay numerosos oasis. A lo largo de la costa del Golfo Pérsico, está la depresión de Al Hasa, donde se encuentran los principales campos petroleros del país. Al sureste, se extiende el desierto más grande del país, el Rub ‘al Khali (600,000 km2), un árido desierto arenoso, una de las áreas más inhóspitas del planeta Tierra.

LA ECONOMIA DE ARABIA SAUDITA

Arabia Saudita es el mayor exportador de petróleo del mundo, su economía se basa principalmente en la explotación de campos petroleros, cuyas reservas son las más grandes del mundo. También hay importantes depósitos de gas natural. Finalmente, en el país también se extrae piedra caliza, yeso, mármol, plata, fosfatos, uranio, arcilla, sal y oro. Los campos petroleros se encuentran principalmente a lo largo de la costa del Golfo Pérsico.

Gracias a los ingresos del petróleo, Arabia Saudita ha podido desarrollar considerablemente su estructura industrial vinculada principalmente al sector petrolero, pero también a los de la construcción, textil, plástico, acero y transformación de productos agrícolas. La agricultura también se ha desarrollado considerablemente gracias al riego, se cultiva trigo, dátiles, cebada, sorgo, cítricos y hortalizas. La cría también da cierta importancia (ovejas, cabras y camellos).

La página del Gobierno de Arabia Saudita.

  • Superficie: 2.153.168 kilómetros cuadrados. (cultivo 2%, prados y pastos 56%, bosques 1%, incultas e improductivas 41%)
  • Población: 24.735.000 (datos 2007) Incluidos los inmigrantes (alrededor de 5,6 millones de personas).
  • Capital: Riad.
  • Idioma oficial: El idioma oficial es el árabe.
  • Religión: 100% de musulmanes (sunitas 80%, chiítas 20%). Excluyendo a los inmigrantes (alrededor de 5,6 millones de personas).
  • Moneda: Rial (SAR)
  • Huso Horario: UTC+3.

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