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Mezquita Masjid al-Haram, La Meca, Arabia Saudita. Author Meshal Obeidallah. No Copyright
Mezquita Masjid al-Haram, La Meca, Arabia Saudita. Author Meshal Obeidallah

Arabia Saudita: desierto y petróleo

Arabia Saudí o Arabia Saudita (Al-Mamlaka al-‘Arabiya as-Sa’udiya, Reino de Arabia Saudita) es un reino de Oriente Medio, que ocupa la mayor parte de la península Arábiga, el país limita al norte con Jordania y Irak, al noreste con Kuwait, al este con Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, al sur con Omán y Yemen, al oeste está rodeado por el Mar Rojo y el este por el Golfo Pérsico.

Las ciudades más importantes, además de la capital, Riad, son Yida (Jedda), La Meca, Medina, Ad-Dammam. El territorio de Arabia Saudita es más de la mitad formado por el desierto en el norte están las estribaciones meridionales del desierto de Siria que se extendía al sur para formar la región desértica de Nafud.

Hacia el oeste, a lo largo de la costa del Mar Rojo, se levantan dos gamas de montaña, los Hiyaz en el norte y el Asir en el sur, son parte de la gran escarpa de la Valle del Rift, que forman el Mar Rojo, entre estas, las montañas de Hiyaz (Hedjaz) rara vez superan los 2.000 metros (en el extremo norte es el Jabal al-Lawz, 2403 metros), mientras que las montañas de Asir se elevan, en algunos lugares, a más de 3000 metros, alcanzando la mayor elevación con el Jabal Sawda (3.133 metros).

Mas allá de las montañas, por al este, se extiende la gran meseta de Nechd (Najd), una región rocosa alternanda a pequeñas tramos de desierto de arena y formaciones aisladas de montaña, la altura de la meseta oscila entre 1 500 y 750 metros.

Mapa de Arabia Saudita

Mapa de Arabia Saudita

Al este de Nechd (Najd) la meseta desciende gradualmente hacia el Golfo Pérsico, una zona donde hay numerosos oasis, a lo largo de la costa del Golfo Pérsico, es la depresión de Al Hasa, donde se encuentran los principales yacimientos de petróleo de país. Al sureste, se encuentra el desierto más grande del país, del Rub al-Jali (600.000 kilómetros cuadrados), árido desierto de arena, una de las zonas más inhóspitas del planeta Tierra.

Arabia Saudí es el mayor exportador de petróleo del mundo, su economía se basa principalmente en la explotación de yacimientos de petróleo, cuyas reservas son las más grandes del mundo, y el gas natural, en el país son extraídos también la piedra caliza, yeso, mármol, plata, fosfatos, uranio, arcilla, sal y oro. Los campos de petróleo se encuentran principalmente a lo largo de la costa del Golfo Pérsico. Gracias a los ingresos del petróleo, Arabia Saudí ha sido capaz de desarrollar gran parte de su estructura industrial, principalmente relacionadas con el sector petrolero, sino también a la construcción, textil, plástico, acero y transformación de productos agrícolas. Incluso la agricultura ha aumentado considerablemente gracias a la irrigación, se cultiva trigo, dátiles, cebada, sorgo, cítricos y hortalizas. Una cierta importancia es también la cría (ovejas, cabras y camellos).

  • Superficie: 2.153.168 kilómetros cuadrados. (cultivo 2%, prados y pastos 56%, bosques 1%, incultas e improductivas 41%)
  • Población: 24.735.000 (datos 2007) Incluidos los inmigrantes (alrededor de 5,6 millones de personas).
  • Capital: Riad.
  • Idioma oficial: El idioma oficial es el árabe.
  • Religión: 100% de musulmanes (sunitas 80%, chiítas 20%). Excluyendo a los inmigrantes (alrededor de 5,6 millones de personas).
  • Moneda: Rial (SAR)
  • Huso Horario: UTC+3.

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