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Playa de Cabo Santa María, Long Island, Bahamas. Autor y copyright Marco Ramerini
Playa de Cabo Santa María, Long Island, Bahamas. Autor y copyright Marco Ramerini

Long Island: la isla más pintoresca de las Bahamas

Long Island, conocida como una de las islas más hermosas del archipiélago, se encuentra en la parte sureste de las Bahamas. El Trópico de Cáncer atraviesa el norte de la isla. La isla tiene aproximadamente 130 km de largo y 6 km de ancho en el punto más ancho, para un área total de 596 km cuadrados. Cristóbal Colón desembarcó allí a mediados de octubre de 1492 durante su primer viaje. Aquí en el extremo norte de la isla hay un monumento dedicado al explorador genovés y a los habitantes originales de la isla, el Lucayan. Parece que Colón hizo su tercer desembarco en América en esta isla después de los de las islas de San Salvador y Rum Cay.

Colón llamó a la isla “Fernandina”, mientras que los habitantes originales, los indios Lucayan, la llamaron “Yuma”. Columbus Point es el segundo punto más alto de las Bahamas. En cambio, el punto más alto del archipiélago es el monte Alvernia en la isla Cat, que alcanza los 63 metros de altura. Desde lo alto del monumento a Colón se puede disfrutar de una vista espectacular de los acantilados rocosos y las lenguas de arena blanca que se funden con el mar cristalino. Se necesita poca imaginación para ver las tres carabelas de Colón en la bahía debajo del monumento. Muy poco ha cambiado desde entonces.

Vista desde el Monumento a Cristóbal Colón, Long Island, Bahamas. Autor y copyright Marco Ramerini.
Vista desde el Monumento a Cristóbal Colón, Long Island, Bahamas. Autor y copyright Marco Ramerini.

LÍNEAS COSTERAS MUY DIFERENTES

Long Island se caracteriza por costas muy diferentes: a lo largo de la costa este, la que da al Océano Atlántico, hay impresionantes cuevas y acantilados donde rompen las olas del Océano Atlántico. En la costa oeste, la que da al mar Caribe, hay tranquilas playas de fina arena blanca protegidas por el arrecife de coral. La isla es un paraíso para pescadores, buceadores y navegantes.

La costa oeste de la isla es más tranquila, aquí los visitantes encontrarán playas de arena blanca y suave que poco a poco se deslizan hacia las hermosas aguas turquesas del Caribe. Entre las playas más hermosas está la de Cabo Santa María, una franja de 4 km de arena blanca y mar cristalino, ubicada al costado del Mar Caribe en el extremo norte de la isla, donde se encuentra el Cape Santa María Beach Resort. También en Long Island se encuentra Dean’s Blue Hole, uno de los agujeros marinos más espectaculares y más profundos del mundo: se sumerge 202 metros en una bahía a lo largo de la costa sureste de la isla y tiene un diámetro que varía entre 25 y 30 metros.

La cueva de Hamilton (Hamilton’s Cave) es una de las cuevas más grandes de las Bahamas, este antiguo sistema de cuevas tiene pasajes de 15 metros de ancho y un techo de altura, en algunos lugares, de más de 3 metros. En 1936, se descubrieron aquí artefactos y dibujos rupestres de la tribu india de Lucaya, que vivió en esta cueva hace más de 500 años.

LOS PUEBLOS DE LA ISLA

La población de la isla está compuesta por unos tres mil habitantes -casi todos de origen africano- que viven en pequeños asentamientos, entre ellos Deadman’s Cay -que se encuentra en el centro de la isla- es el más poblado. En la parte norte se encuentran los centros habitados de Stella Maris -donde también se encuentra uno de los dos aeropuertos de la isla-, Glintons Settlement, Burnt Ground Settlement y Simm’s Settlement donde se encuentra el pequeño puerto donde llegan los transbordadores.

La vegetación del interior de la isla, Long Island, Bahamas. Autor y copyright Marco Ramerini
La vegetación del interior de la isla, Long Island, Bahamas. Autor y copyright Marco Ramerini

Al sur de Deadman’s Cay se encuentra el puerto de Clarence Town, que domina la costa este. La característica arquitectónica de Clarence Town son las Iglesias Gemelas. Se trata de dos iglesias similares construidas a principios del siglo XX por el padre Jerome Hawes. La primera iglesia, la Iglesia de San Pablo, se construyó cuando el padre Jerome Hawes era anglicano. Mientras que la Iglesia de San Pedro y San Pablo fue construida por él, después de su conversión al catolicismo.

Entre Deadman’s Cay y Clarence Town se encuentra el pequeño asentamiento de Buckleys donde debes visitar el interesante museo dedicado a la historia y la cultura de Long Island y las Bahamas. El museo presenta una sección transversal de las tradiciones de la gente de Long Island. Aquí es posible ver la vida de la gente de Long Island desde la era precolombina hasta la actualidad. El edificio donde se ubica el Museo también alberga la Biblioteca y el Centro Comunitario.

UNA CARRETERA ÚNICA POR LA ISLA

La isla está atravesada de norte a sur por una carretera principal, que va desde el cabo Santa María en el extremo norte de Long Island hasta el asentamiento de Gordon en el extremo sur. Hay taxis disponibles entre los complejos turísticos de Stella Maris, Deadman’s Cay y Clarence Town. En Long Island, también puede optar por alquilar un automóvil o una scooter para visitar la isla. Algunos hoteles también disponen de bicicletas para sus huéspedes y también es posible y agradable viajar a pie por tramos más cortos.

Espectacular puesta de sol, Cape Santa Maria Beach Resort, Long Island, Bahamas. Autor y Copyright Marco Ramerini
Espectacular puesta de sol, Cape Santa Maria Beach Resort, Long Island, Bahamas. Autor y Copyright Marco Ramerini

El mercado semanal de la isla, el Farmer’s Market, tiene lugar todos los sábados por la mañana entre las 9 y las 12 en el pueblo de Salt Pond en el centro de la isla. Aquí se venden productos de la isla, incluidas frutas, verduras y plantas nativas de las Bahamas. Otros productos a la venta incluyen productos auténticos de las Bahamas, como joyas, artesanías, pinturas y bolsas de paja.

La economía de la isla se basa en la pesca, el turismo y la agricultura. La agricultura es generalmente agricultura de subsistencia, allí crecen guisantes, maíz y banano, los habitantes también crían animales pequeños como cerdos, pollos, cabras y ovejas.

CÓMO LLEGAR A LONG ISLAND

Long Island cuenta con dos aeropuertos: Deadman’s Cay Airport (IATA: LGI) y Stella Maris Airport (IATA: SML). Ambos aeropuertos están conectados por vuelos regulares con el Aeropuerto Internacional de Nassau – Lynden Pindling (IATA: NAS). Las aerolíneas que conectan la isla con Nassau son Bahamasair, Pineapple Air y Southern Air Charter.

Vuelo de Southern Air, Bahamas. Autor y Copyright Marco Ramerini
Vuelo de Southern Air, Bahamas. Autor y Copyright Marco Ramerini

Long Island está conectada, generalmente dos conexiones a la semana con la capital de las Bahamas, Nassau y con George Town en la isla de Exuma, a través de los transbordadores del Bahamas Ferry Service, que hacen escala en el puerto de Simm’s Settlement en Long Island. El tiempo de viaje de Nassau a Long Island es de 14 horas, incluida una parada en George Town en la isla de Exuma. Mientras que entre Long Island y Exuma el tiempo de travesía es de 4 horas. Además también hay dos barcos postales que conectan la isla con algunas islas vecinas.

El clima de las Bahamas.

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