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Piriápolis: un balneario inspirado en balnearios europeos de finales del siglo XIX

La ciudad de Piriápolis es un importante balneario en la costa de Uruguay, que se encuentra a lo largo del Río de la Plata, a unos 50 km al este de Montevideo, está situado entre las ciudades de Atlántida y Punta del Este. Piriápolis es una ciudad recientemente fundada, que fue fundada en 1890 por Francesco Piria que lo llamó por el nombre de El Balneario del Porvenir, en los primeros años después de su fundación se construyeron algunos hoteles y un pequeño puerto, para la mayoría de los edificios el fundador se inspiró en los balnearios más famosos de Italia y Francia. La ciudad creció lentamente como un balneario, se construyeron campamentos de verano y otros hoteles, en la actualidad presenta una amplia gama de alojamiento para todos los presupuestos desde los más elegantes y caros, aquellos simple y barato, para terminar a los apartamentos e a los campings.

La calle más de moda de Piriápolis y el corazón de la ciudad es la Rambla de los Argentinos un paseo marítimo que bordea la playa de Piriápolis. Aquí se concentran los principales hoteles y casinos, hay tiendas y restaurantes y es el centro de vida nocturna en Piriápolis. El pequeño puerto de la ciudad se encuentra en el extremo oriental de la Rambla de los Argentinos, mientras que en el lado opuesto, hacia el oeste por el mar, se encuentra Plaza Armenia una especie de terraza junto a la playa. La Avenida José Gervasio Artigas se cruza con la Rambla de los Argentinos y conduce hasta el parque más importante de Piriápolis: el Parque la Cascada.

A lo largo de la costa en dirección a Montevideo y Atlántida seguen uno al otro pequeños asentamientos costeros incluyendo Playa Grande, Playa Hermosa, Playa Verde, Las Flores, Bella Vista hasta llegar a Solís. En el lado opuesto, el que va a Punta del Este, más allá del puerto se encuentra el pueblo de San Francisco con la Playa Parador Movistar, Punta Colorada, y luego hay una larga playa donde están los balnearios de Punta Negra, Sauce de Portezuelo, Ocean Park, Chihuahua y Solanas Green Park, que viene a Punta Ballena, cerca de Punta del Este.

Entre las excursiones que hacer cerca de Piriápolis hay una excursión a la Capilla de San Antonio que se encuentra en una colina con vistas a la ciudad desde la que tienen hermosas vistas de la playa y del mar. Otra excursión interesante hacer es el que trae a visitar la Trilogía de las Fuentes: una serie de tres fuentes elaboradas (Fuente de Venus, Fuente del Toro y Fuente de Stella Maris o Gruta de los Patos), construidas en 1920 y que recuerdan a las fuentes históricas presentes en muchas villas y palacios italianos y franceses. Amantes de la naturaleza pueden visitar la Reserva de Flora y Fauna del Pan de Azúcar, que se encuentra a unos 6 km al norte de Piriápolis, el Cerro Pan de Azúcar, que alcanza 389 metros sobre el nivel del mar es el tercer “pico” más alto de Uruguay. Cerca del Pan de Azúcar es también el Castillo de Piria que fue la residencia del fundador de Piriápolis y ahora es un museo (Museo Parque Municipal Castillo Francisco Piria).

CÓMO LLEGAR: Piriápolis es servido por conexiones de autobús con Montevideo y Punta del Este, pero para moverse libremente es mucho más conveniente utilizar un coche de alquiler. Por lo general es más barato reservar coches de alquiler en Internet antes de ir a recogerlo en el aeropuerto de Montevideo a la llegada.

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