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Toledo: la capital histórica de España

Toledo es una localidad de 78.000 habitantes que se encuentra a 454 m. sobre el nivel del mar, a unos 70 km al sur de Madrid. La ciudad está atravesada por el río Tajo que la rodea en dos tercios, mientras que el centro histórico se encuentra en la ladera de una colina por debajo de la cual pasa el Tajo. El centro histórico de Toledo forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1986.

Bajo el Imperio Romano, Toledo era una pequeña ciudad, estratégicamente importante, ubicada en el río Tajo, sobre el cual los romanos habían construido un puente. El puente fue posteriormente ampliado y restaurado por los árabes, que ocuparon la ciudad desde 711 hasta hasta 1085, año en que la conquistó el rey Alfonso VI de Castilla.

Bajo los reyes cristianos la ciudad se desarrolló considerablemente hasta convertirse en el siglo XVI, bajo Carlos V, en una de las capitales del Imperio español. En 1563, Felipe II decidió trasladar la capital del imperio de Toledo a Madrid. A partir de este momento la ciudad perdió gran parte de su importancia política y social.

La ciudad de Toledo, gracias a su historia y su maravilloso centro histórico, es hoy un importante destino turístico en el centro de España y uno de los principales destinos turísticos para quienes deciden visitar los alrededores de Madrid.

Alcázar, Toledo, España. Autor y Copyright Marco Ramerini
Alcázar, Toledo, España. Autor y Copyright Marco Ramerini

QUÉ VER: PRINCIPALES ATRACCIONES DE TOLEDO

Toledo tiene un aspecto medieval con calles estrechas y sinuosas y con una arquitectura sumamente sugerente. Entre los que se encuentran algunos de los monumentos históricos más espléndidos de España que representan todas las épocas: estilos árabe, mudéjar, gótico y renacentista.

DOS PUENTES MEDIEVALES

Dos interesantes puentes medievales cruzan el río Tajo. Se trata del Puente de San Martín, un puente medieval construido en el siglo XIV desde el que se puede disfrutar de una hermosa vista sobre la ciudad. Mientras que en el lado oriental se encuentra el Puente de Alcántara, probablemente de origen romano. Este puente se encuentra cerca del Castillo de San Servando, una fortificación medieval, desde la que se tiene una magnífica vista de la ciudad.

Fuera de las murallas, en la carretera de Madrid, se encuentra el Hospital de Tavera, edificio del siglo XVI que alberga el Museo Duque de Lerma con espléndidas salas, pinturas (Tintoreto, El Greco, etc.) y una hermosa iglesia adjunta.

LAS PUERTAS DE ACCESO A LA CIUDAD

Muy bonitas son las puertas de acceso al casco antiguo como la Puerta del Sol (estilo mudéjar, siglo XIII), la Puerta Nueva de Bisagra (siglo XVI), la Puerta Vieja de Bisagra o Puerta de Alfonso VI (siglo IX) y la Puerta del Cambrón (siglo XVI).

Pasando la Puerta Vieja de Bisagra se llega a la iglesia de estilo mudéjar de Santiago de Arrabal (siglo XIII). Frente a la Puerta del Sol se encuentra la iglesia del Cristo de la Luz, originalmente la mezquita árabe de Bab al-Mardum (siglo X).

Continuando hacia el centro de la ciudad se llega a la plaza de Zocodover, el corazón de la ciudad, flanqueado por soportales, fue el antiguo mercado central de la época árabe y ahora es una animada plaza que forma la parte más bella y animada de Toledo.

Tras pasar el Arco de la Sangre se llega al Hospital de Santa Cruz del siglo XVI con una hermosa fachada plateresca. Este edificio ahora alberga el Museo de Arqueología, Bellas Artes y Artes Decorativas (pinturas de Goya, El Greco, Veronese, Morales). En el punto más alto de la ciudad se encuentra el Alcázar, una fortaleza cuadrangular con torres cuadradas en la parte superior, construida en el siglo XI por el rey Alfonso VI.

UNA CATEDRAL GÓTICA MAJESTUOSA

No muy lejos se encuentra la majestuosa catedral gótica, construida en el lugar de la mezquita más importante de Toledo, construida entre los siglos XIII y XV. Son maravillosos los tres portales de la fachada, así como los portales laterales entre los que destacan la Puerta de los Leones (1460) gótica y la Puerta del Reloj más antigua (siglo XIII). También es interesante el soberbio campanario del siglo XV de 90 metros de altura y el claustro gótico. El interior de la catedral de 5 naves contiene magníficos frescos, vidrieras y obras de El Greco, Velázquez y Goya. Entre las capillas destacan la Capilla Mayor, la Capilla Mozárabe, la Capilla de Santiago, la Capilla de San Juan y la Capilla de los Reyes Nuevos.

Catedral, Toledo, España. Autor y Copyright Marco Ramerini
Catedral, Toledo, España. Autor y Copyright Marco Ramerini

La Sala Capitular tiene un artesonado mudéjar y paredes pintadas al fresco por Jean de Bourgougne (1511). Pero lo más destacado es la Sacristía con frescos de Luca Giordano y pinturas de El Greco, Van Dyck, Tiziano y Goya. Cerca de la Catedral se encuentra la Iglesia de San Román (siglo XIV) que alberga el Museo de los Concilios y de la Cultura Visigoda.

UNA OBRA MAESTRA DE EL GRECO

Otros lugares de interés turístico son las dos sinagogas (ahora iglesias) de Santa María la Blanca (siglo XII) y del Transito (1366). Una visita para hacer es la de la Iglesia de Santo Tomé en la que se encuentra la mayor obra maestra de El Greco: El entierro del Conde de Orgaz. Otro lugar mágico es el Monasterio de San Juan de los Reyes (1476) con un bello claustro gótico. Junto a la Sinagoga del Tránsito se encuentra la llamada Casa Museo El Greco (Domenico Theotocopulos).

Por último, no te pierdas la vista de la ciudad desde los miradores de la Ermita de la Virgen del Valle y la Virgen de la Cabeza. Una de las formas más bonitas de admirar Toledo es hacer un recorrido por los Cigarrales. Una ruta que desde el Puente de San Martín recorre la ciudad hasta el Castillo de San Servado y el Puente de Alcántara.

El clima de Toledo. Castilla-La Mancha.

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