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Isla de Mafia: un lugar auténtico con poco turismo

La isla de Mafia es parte del archipiélago de Zanzíbar, un archipiélago ubicado a lo largo de la costa de Tanzania formado por una multitud de pequeñas islas y tres islas principales: Zanzíbar, Pemba y Mafia. La isla de Mafia, que es la más pequeña de las tres (mide 435 kilómetros cuadrados), es también la más meridional de las tres islas y se encuentra cerca de la costa de Tanzania. En su punto más cercano, la isla está a solo 16 km del continente africano. La isla es plana, su punto más alto es una pequeña colina de 53 metros de altura. El principal centro habitado de la isla es el pueblo de Kilindoni ubicado a lo largo de la costa suroeste.

La economía de la isla se basa en la pesca y la agricultura de subsistencia. En los últimos años, con la reestructuración del aeropuerto, la isla ha comenzado a abrirse tímidamente al turismo. Especialmente buceadores, pescadores y amantes del mar la frecuentan. La isla está llena de playas que aún son vírgenes y no son explotadas por el turismo. Mafia es un lugar auténtico con turismo aún subdesarrollado. La isla de Mafia tiene un pequeño aeropuerto ubicado cerca de la ciudad de Kilindoni. La isla está conectada con vuelos a Zanzíbar, Dar es Salaam, Pemba y otros lugares en Tanzania.

EL PRIMER PARQUE MARINO DE TANZANIA

Para preservar la naturaleza de la isla en la parte sur de la isla de Mafia, en 1995 se creó el primer parque marino en Tanzania, el Mafia Island Marine Park. El área del parque, que abarca más de 800 kilómetros cuadrados, comienza en la costa oeste, al sur de Kilindoni, y se extiende hasta la bahía Chole en la costa este, incluida toda la costa sur de la isla. Hay numerosos lugares excelentes para el buceo y el snorkel. De agosto a octubre es posible ver ballenas jorobadas en las aguas de la isla de Mafia, en el canal entre la isla y el continente. En la misma zona, desde finales de noviembre hasta marzo, puedes nadar con los tiburones ballena, el pez más grande del mundo.

A lo largo de la costa sureste de la isla de Mafia, la isla de Chole cierra la bahía del mismo nombre. Chole, en siglos pasados, fue un importante puerto comercial entre Asia y África, en este puerto vino plata de las minas del este de Zimbabue que luego los árabes comerciaban con los puertos asiáticos. En la isla también están los restos de algunos edificios construidos por los alemanes a fines del siglo XIX, cuando la isla, como el resto de la parte continental de Tanzania, era su colonia. En la cercana isla de Juani se encuentran los sugerentes restos de la ciudad medieval swahili de Kua. Estos restos parecen remontarse al siglo XII. Aquí puedes ver lo que queda de una antigua mezquita, el cementerio y otros edificios históricos ahora reducidos a ruinas sugerentes.

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