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Santiago de Compostela: el símbolo del cristianismo

Santiago de Compostela (unos 90.000 habitantes), es la capital de Galicia y una de las ciudades más bellas de España. La ciudad se encuentra a tan solo 30 km de las costas del Océano Atlántico, en el centro geográfico de Galicia, que es la región más noroccidental de España.

Santiago es un famoso centro de peregrinaje, que se convirtió en el símbolo del cristianismo español contra el Islam. Fue destruido por los musulmanes a finales del siglo X y luego completamente reconstruido en el siglo siguiente. El casco antiguo de Santiago de Compostela con sus palacios románicos, góticos y barrocos es una de las zonas urbanas más bellas del mundo.

Los monumentos más antiguos se agrupan alrededor del sepulcro de Santiago y la catedral que contiene el impresionante Pórtico de la Gloria.

Santiago de Compostela fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1985, gracias a la belleza e integridad de sus monumentos, la importancia de su santuario apostólico, culminación del camino espiritual más importante de la Edad Media.

De hecho, la ciudad es también el destino final del itinerario de peregrinación medieval denominado Camino de Santiago, que fue proclamado, en 1987, por el Consejo de Europa, el primer itinerario cultural de Europa y en 1993, Patrimonio Cultural de la Humanidad de la UNESCO.

Este itinerario tuvo un papel fundamental en el fomento de los intercambios culturales entre la Península Ibérica y el resto de Europa durante la Edad Media.

LA HISTORIA DE SANTIAGO DE COMPOSTELA

La ciudad de Santiago de Compostela se originó en el siglo IX, cuando el obispo de Iria Flavia, hoy Padrón a unos 20 km al sur de Santiago, por recomendación de un ermitaño, reconoció la tumba del apóstol Santiago en un mausoleo romano.

Poco después, el rey de Asturias, Alfonso II, también visitó el sepulcro y declaró a Santiago patrón de Asturias. Desde entonces el lugar se convirtió en lugar de culto y peregrinaje, símbolo del cristianismo que se defendió del avance del Islam. La fecha generalmente reconocida para la fundación de la ciudad es el 830 d.C. En 997 la ciudad fue destruida por los árabes comandados por Almanzor, que sin embargo respetó la tumba de Santiago. Posteriormente los cristianos reconstruyeron la ciudad rodeándola con murallas, que encerraban el perímetro del actual centro histórico.

La construcción de la Catedral se inició en 1075, en estilo románico, que será terminada en 1125 por el maestro Esteban. Durante esta etapa, gracias al obispo Diego Xelmírez, la ciudad se desarrolló además de la catedral. Se construyeron otros palacios como el palacio Arzobispal y varias iglesias que albergan algunas reliquias nuevas recuperadas por el obispo, entre ellas las de Santa Susana.

A partir de 1168, una nueva fase de las obras de construcción incluye la Catedral, bajo las órdenes del maestro Mateo, artista de la época. Se construyen las partes monumentales de la catedral, entre ellas el Coro Pétreo y el Pórtico de la Gloria (una de las obras más importantes del románico europeo).

EL CAMINO DE SANTIAGO

El Camino de Santiago se convirtió en la ruta de peregrinaje medieval más importante. Para llegar a la ciudad, los peregrinos utilizaron diferentes rutas. Entre estos, los que venían de Italia utilizaron la Via Francigena (de Italia) y luego la Via Tolosana, que también fue utilizada por los peregrinos alemanes. En cambio, la Via Turonensis fue utilizada por peregrinos de Inglaterra, de los Países Bajos y del norte de Alemania. Otras rutas de peregrinaje que conducen al Camino de Santiago fueron la Vía Podiensis y la Vía Lemovicensis.

Los conventos de las órdenes mendicantes (los conventos de San Francisco, Santo Domingo, Santa Clara y Belvís) se construyeron para acoger a los peregrinos a las puertas de la ciudad, que formaba la ciudad histórica extramuros. En 1525 se fundó la famosa universidad y en el mismo período también se construyó el Hostal de Los Reyes Católicos. Posteriormente, en el siglo XVII, en plena época barroca, se construyó la fachada del Obradoiro y se rehabilitaron muchos edificios de la ciudad.

QUÉ VER: LOS PRINCIPALES ATRACTIVOS DE SANTIAGO DE COMPOSTELA

La visita a la ciudad sin duda puede comenzar desde la plaza principal, la Plaza del Obradoiro. Los edificios más importantes de la ciudad dominan esta plaza: la Catedral, el Pazo de Raxoi, el Hostal de Los Reyes Católicos y el colegio de San Xerome.

CATEDRAL

La catedral tiene planta de cruz latina y tres naves con nueve campanarios, dos en cada fachada y tres en el crucero. Cada una de las tres fachadas se abren en diferentes plazas y forman hermosos conjuntos arquitectónicos de diferentes estilos. La hermosa portada barroca del Obradoiro, en el lado oeste, construida por Fernando Casas y Novoa en 1740. También barroca, en el lado norte, es la portada de la Azabachería, obra de Ferro Caaveiro y Fernández Sarela. Finalmente, en el lado sur, el más antiguo de todos, la fachada románica de Platerías, probablemente construida en 1103 por el maestro Mateo.

La entrada oeste de la catedral se completa con una de las principales obras del románico europeo, el Pórtico de la Gloria. Esta obra maestra fue terminada en 1188 después de 20 años de trabajo del maestro Mateo. Es el atrio de la catedral, formado por tres arcos con más de 200 figuras talladas en granito que representan el tema de la salvación.

El interior de la Catedral tiene planta de cruz latina, conserva el estilo románico. La nave central mide 97 metros de largo y 24 metros de alto, en las naves laterales se encuentran 4 de las 16 capillas de la catedral. Sobre el altar mayor hay un dosel de estilo barroco, cerca se encuentra el antiguo mausoleo romano que conserva los restos de Santiago.

LA PLAZA DE LA CATEDRAL

El Hostal de los Reyes Católicos también tiene vistas a la Plaza del Obradoiro. Un palacio de principios del siglo XVI, de estilo plateresco y renacentista, construido como edificio para albergar a los peregrinos. Al otro lado de la plaza se encuentra el Pazo de Raxoi, un edificio del siglo XVIII, construido como seminario de confesores, casa consistorial y residencia de los niños del coro de la catedral. En el lado opuesto de la plaza del Hostal de los Reyes Católicos se encuentra el Colegio de San Xerome hoy sede del Rectorado, fue fundado en el siglo XVI para albergar a estudiantes pobres. A la derecha del Hostal de los Reyes Católicos, se encuentra el Pazo de Xelmírez, un palacio episcopal románico de los siglos XII y XIII.

Desde los escalones de la plaza de la Inmaculada, que da a la fachada de la Azabachería y al Monasterio de San Martín Pinario, se puede admirar una hermosa perspectiva sobre la catedral. Se llega a la plaza de la Quintana, una plaza de dos niveles, dominada por la Casa de la Parra (siglo XVII) y el Monasterio de San Paio de Antealtares. La Casa del Cabildo, un bello edificio barroco del siglo XVIII, da a la Plaza de Platerías. Entonces es recomendable continuar la visita de la ciudad caminando por las calles del centro histórico alrededor de la Catedral. Camina por la Rúa do Franco, la Plazuela de Fonseca con el Colegio Mayor de Fonseca, la Praza do Toural, con el Palacio de los Marqueses de Bendaña del siglo XVIII y la arcada de la Rúa do Vilar.

PARA VER EN LOS ALREDEDORES

En las inmediaciones de Santiago de Compostela, merece la pena visitar la costa gallega, con el Cabo Finisterre y la Costa de La Muerte. Para los amantes de las antigüedades romanas, una parada imperdible es la ciudad de Lugo, a unos 100 km de Santiago. Aquí las murallas romanas de finales del siglo III de la ciudad de Lucus son visibles casi intactas. Todo el circuito de las murallas es el mejor ejemplo de fortificación romana en Europa occidental que nos ha llegado. Desde 2000, la Unesco los ha declarado Patrimonio de la Humanidad.

CÓMO LLEGAR A SANTIAGO DE COMPOSTELA

El aeropuerto de Santiago de Compostela es el aeropuerto de Santiago de Compostela-Lavacolla (IATA: SCQ). Este aeropuerto está a unos 16 km del centro de la ciudad. Hay vuelos que lo conectan con numerosas ciudades españolas y con algunos países europeos. Estos incluyen el Reino Unido, Irlanda, Suiza, Turquía, Francia, Bélgica e Italia.

El clima de Santiago de Compostela.

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