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Kalahari, Sudáfrica. Author and Copyright: Marco Ramerini
Kalahari, Sudáfrica. Author: Marco Ramerini

África: el continente que ha sido la cuna de la humanidad

LA GEOGRAFÍA DE ÁFRICA

África, el continente que fue la cuna de la humanidad, tiene una superficie de 30,225,000 km2 y es el segundo continente más grande después de Asia. Representa el 20,3% de las tierras emergentes del planeta. Además, sus habitantes, más de 900,000,000, representan el 14% de la población mundial. África tiene una forma triangular achaparrada ampliada en la parte norte y está orientada a lo largo del eje norte-sur, con la sección sur en forma de triángulo con el vértice hacia el sur. El continente está bañado en el norte por el Mar Mediterráneo, el Canal de Suez y el Mar Rojo en el noreste, por el Océano Índico en el este y sureste, por el Océano Atlántico en el oeste.

África está casi completamente rodeada por el mar, la única conexión con los otros continentes está representada por la península del Sinaí que lo conecta con Asia. Mientras que el Estrecho de Gibraltar y el canal siciliano lo separan de Europa. El punto más septentrional del continente es Ras Ben Sakka, al oeste de Cap Blanc, Túnez (37 ° 21 ‘N). Mientras que el punto más meridional es el Cabo Agulhas en Sudáfrica (34 ° 51’15 “S). Además, el punto más occidental es Cabo Verde (17 ° 33’22” O) y el más oriental es Ras Hafun en Somalia (51 ° 27 ’52 “E).

LAS ISLAS DE AFRICA

Pocas son las islas. La única grande es Madagascar (587,000 kilómetros cuadrados, después de Groenlandia, Nueva Guinea y Borneo es la cuarta isla más grande del mundo) ubicada en el Océano Índico. Al este de Madagascar, se encuentran las islas de Reunión y Mauricio. Mientras que al norte se encuentra el archipiélago de Seychelles y al noroeste el de las Comoras. Aislada de Somalia está la isla de Socotra.

En el Océano Atlántico, la presencia de islas es aún menor. En el Golfo de Guinea están las islas de Fernando Poo (Bioko), Santo Tomé, Annobon, Príncipe. Las islas remotas de Ascensión, Santa Helena y Tristán de Acuña se encuentran en el Océano Atlántico. Mientras que a lo largo de la costa oeste se encuentran los archipiélagos de Cabo Verde, Canarias y Madeira.

África es el continente con múltiples estados independientes (54). El estado más grande del continente es Argelia, mientras que el más pequeño son las islas Seychelles. El estado más pequeño del continente es Gambia.

África tiene la estructura de un solo tablón grande rígido y sin flexión, a excepción de la cordillera del Atlas en Marruecos. Las diferencias de altura fueron causadas por fracturas y fallas que elevaron y bajaron terrones enteros. Estos movimientos de la corteza terrestre condujeron a la formación de los conos volcánicos de las montañas de Kenia y Kilimanjaro en África oriental y causaron la formación del Valle del Rift y las tierras altas de África oriental y meridional.

EL DESIERTO DEL SAHARA

La parte norte del continente se caracteriza por la presencia del Sahara, el desierto más grande de la Tierra, que se extiende desde el Océano Atlántico hacia el oeste, el Mar Mediterráneo hacia el norte, el Mar Rojo hacia el este y el sur hasta el cinturón semiárido. llamado Sahel. Este desierto tiene una superficie total de 9.100.000 km2. La región tiene algunos relieves aislados, como el macizo Tibesti en Chad, cuyo pico principal es el Emi Koussi (3.415 metros) y el Hoggar en Argelia, que con el Monte Tahat alcanza los 2.918 metros. La cadena Atlas en Marruecos, cuyo pico más alto es el Monte Toubkal (4,165 metros), se eleva hacia el noroeste del Sahara.

En el extremo sur del Sahara, se elevan varias cadenas montañosas, hacia el suroeste, la meseta de Fouta Djalon. Al sur, el macizo Adamaoua y las montañas de Camerún. África occidental tiene pocas cadenas montañosas, el Monte Camerún (4.095 m) es la montaña más alta.

El curso de agua más largo de la región es Níger, que se origina en Fouta Djalon en Guinea y cruza Malí, Níger, donde marca la frontera con Benin por un tiempo y cruza Nigeria para desembocar en el Golfo de Guinea. Otro río importante en la región es Senegal, que fluye en la parte norte del país homónimo y marca la frontera con Mauritania. En el medio de la zona semidesértica se encuentra la cuenca del lago Chad (16.300 km2), que se está estrechando progresivamente.

EL VALLE DEL RIFT

África oriental se caracteriza por la presencia de la inmensa depresión tectónica del Valle del Rift, que se extiende por unos 4.830 km desde Siria a Mozambique. Aquí las tierras altas alcanzan grandes altitudes, especialmente en la región de Etiopía, donde el punto más alto es alcanzado por Ras Dascian (4.620 metros).

La depresión de Afar (depresión de Danakil), en la frontera entre Etiopía, Eritrea y Yibuti, alberga el punto más bajo del continente africano, el lago Assal (-155 metros bajo el nivel del mar), que se encuentra en el pequeño estado de Yibuti. Continuando hacia el sur a lo largo del Valle del Rift, se elevan numerosos picos volcánicos, incluidas las montañas del Kilimanjaro (5.895 metros, la montaña más alta de África), Kenia (5.199 metros) y Elgon (4.321 metros).

LOS GRANDES LAGOS AFRICANOS

El Valle del Rift está salpicado de numerosos e inmensos lagos como el lago Turkana (7.100 km2), el lago Victoria (69.490 km2, el lago africano más grande y el tercero más grande del mundo después del mar Caspio y el lago Superior), el lago Alberto ( 5.400 kilómetros cuadrados), el lago Kivu, el lago Tanganica (32.893 kilómetros cuadrados, y con una profundidad máxima de 1.436 metros es el segundo lago en el mundo en profundidad después del lago Baikal), el lago Niassa (30.800 kilómetros cuadrados). Al oeste del Valle del Rift se levanta el macizo Ruwenzori, que alcanza los 5,109 metros de altura. Más allá se extiende la cuenca del río Congo, cuya superficie alcanza los 3.690.000 km2, la segunda cuenca del mundo después del río Amazonas.

El sur de África se caracteriza por una meseta que tiene una altitud promedio de alrededor de 1,000 metros. Alternando con algunas depresiones importantes como el desierto de Kalahari, una gran región desértica que se extiende por 850,000 kilómetros cuadrados, y el desierto de Namib. Al sur se encuentra el Karroo, una meseta árida cuya superficie es de 300,000 kilómetros cuadrados, además se eleva la cadena de las Montañas del Dragón (Drakensberg), que alcanzan 3,482 metros con el Monte Thabana Ntlenyana.

LOS RÍOS AFRICANOS

Entre los grandes ríos africanos, el primer lugar pertenece al Nilo, el río más largo del mundo (6.671 km). Este río es un afluente del mar Mediterráneo, al que fluyen las aguas de gran parte del este de África. Sigue el Congo, con un curso de 4.200 km, que desemboca en el Océano Atlántico, la cuenca del Congo (3.690.000 km2) es la segunda cuenca del mundo después del río Amazonas. El Zambezi (2.660 km de largo) y el Limpopo que desembocan en el Océano Índico y finalmente el Níger (4.160 km de largo) y el Orange, que desembocan en el Océano Atlántico.

EL CLIMA AFRICANO

África gracias a su extensión norte-sur presenta una gran variedad de climas. De hecho, pasamos del clima tropical del área ecuatorial, al desierto del Sahara y el Kalahari, al clima subártico de los picos más altos.

Gran parte del continente, en particular la zona norte y la parte suroeste, está dominada por el desierto o el clima árido. Mientras que el área central, atravesada por el ecuador, tiene un clima ecuatorial, con grandes regiones dominadas por el bosque ecuatorial. Otras áreas en el centro y sur del continente están dominadas por la sabana. Mientras que las regiones intermedias, el llamado sahel, se caracterizan por la estepa. El extremo sur de Sudáfrica y algunas áreas que bordean el mar Mediterráneo tienen un clima mediterráneo templado, con temperaturas no excesivamente altas en la temporada de verano e inviernos suaves.

El área ecuatorial tiene altas temperaturas, bajas variaciones estacionales de temperatura, con abundantes precipitaciones distribuidas durante todo el año, con máximos en junio y diciembre. Las áreas de clima tropical que se extienden al norte y al sur del ecuador, por otro lado, tienen rangos de temperatura anuales más sensibles, con temperaturas siempre altas y lluvias cenitales periódicas (es decir, las lluvias se concentran en mayor medida en los períodos inmediatamente posteriores al paso del sol hacia el cenit) alternando con uno o dos períodos secos. Las regiones desérticas del Sahara, Kalahari y el desierto de Namib se caracterizan por un clima desértico con temperaturas muy altas en la temporada de verano, muy poca o ninguna lluvia, importantes excursiones anuales y diurnas de temperatura.

TURISMO EN AFRICA

En cuanto al flujo turístico, según las estadísticas de la Organización Mundial del Turismo (OMC), África con 49.300.000 llegadas de turistas en 2006 representaba el 5,8% del turismo mundial. Los países más visitados de África son Egipto, Sudáfrica, Marruecos y Túnez.

África presenta innumerables atracciones para los turistas, en primer lugar las numerosas y diferentes culturas de sus poblaciones, luego para los sitios arqueológicos, los animales de los parques naturales, los fantásticos paisajes naturales de este fascinante continente.

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