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Bandera de las Antillas Holandesas
Bandera de las Antillas Holandesas

Antillas Holandesas: restos de uno de los imperios coloniales más grandes

Las Antillas Neerlandesas (Nederlandse Antillen) forman parte de las Antillas Menores en el Mar Caribe y se componen de dos grupos de islas alejadas entre sí casi 1.000 km: Curazao, Klein Curazao, Bonaire y Klein Bonaire, situado junto a la costa de Venezuela (en el pasado, era también parte la isla de Aruba), y San Eustaquio, Saba y Sint Maarten (sólo la parte sur de la isla es holandés, el resto es francés), al sur-este de las Islas Vírgenes y el noroeste de Saint Kitts y Nevis.

Las Antillas Holandesas se disolvieron en 2010 y las islas que formaban parte de ellas pasaron a formar estados o municipios de los Países Bajos. La capital fue Willemstad en la isla de Curazao.

CURAZAO Y BONAIRE

La isla más grande e importante de las Antillas Holandesas es Curazao (444 kilómetros cuadrados). La isla está formada por una sabana semiárida. El territorio es plano con algunas colinas. En la parte noroeste se encuentra el pico más alto, el Christoffelberg (375 metros). A 20 km al sureste de Curazao se encuentra la pequeña isla deshabitada de Klein Curaçao.

La isla de Bonaire (288 kilómetros cuadrados) se encuentra al este de Curazao. También tiene un suelo semiárido, pero hay numerosos lagos de agua salada. En la zona norte se encuentra el monte Brandaris (240 metros). En el centro de la costa oeste de Bonaire, a menos de 1 km de ella, se encuentra la pequeña isla de Klein Bonaire (6 km2).

SINT EUSTATIUS, SABA Y SINT MAARTEN

Las otras tres islas de Sint Eustatius (21 kilómetros cuadrados), Saba (13 kilómetros cuadrados) y San Martín (34 kilómetros cuadrados, el lado holandés) son de origen volcánico y ricas en vegetación. Estas islas son más altas que el grupo de Curazao, de hecho, Sint Maarten se eleva hasta 414 metros del Pic Paradis (que sin embargo se encuentra en la parte francesa de la isla). La isla de Sint Eustatius alcanza los 601 metros con el monte Mazinger y el pequeño Saba está formado prácticamente por un solo pico volcánico, el monte Scenery (877 metros), que es el pico más alto de las Antillas Holandesas.

La economía de Curazao y Bonaire se basa en el turismo, la refinación del petróleo, la agricultura (sisal, cítricos, sábila y la producción de licor (Curazao)) y activos financieros. Las otras islas están principalmente relacionadas con el turismo y para la agricultura (caña de azúcar, algodón, fruta, papas).

El clima de las Antillas Holandesas.

  • Superficie: 800 kilómetros cuadrados.
  • Población: 183.000 (datos 2005) (mulatos (descendientes de europeos y africanos) 85%, outros 15%).
  • Capital: Willemstad (Curazao).
  • Idioma oficial: Los idiomas oficiales son el neerlandés, el Inglés y el papiamento (lengua criolla formada por la fusión de elementos español, portugués, holandés, Inglés y Áfricanos).
  • Religión: cristianos 92% (católicos 72%, protestantes 20%, Judíos 1%).
  • Moneda: Florín antillano (ANG)
  • Huso Horario: UTC -4 horas

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