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Pakistán: el valle del Indo y sus civilizaciones milenarias

Pakistán (Islāmi Jamhūrìya-e-Pakistān) es una república islámica presidencial, con capital Islamabad. El país que esta ubicado en el centro sur de Asia se encuentra inmediatamente al norte del Trópico de Cáncer. Limita con China al noreste con la que está conectada por la Carretera del Karakórum a través del espectacular Paso de Khunjerab. El Paso Khunjerab es el cruce fronterizo internacional más alto del mundo. Al este y sureste, el país limita con India, al oeste con Irán, al norte y al noroeste con Afganistán, al sur se enfrenta al Mar Arábigo.

Pakistán comprende administrativamente 4 provincias (Baluchistán, North-West Frontier, Punjab, Sind), 2 territorios (Territorio de la capital de Islamabad, áreas tribales administradas por el gobierno federal (Khyber, Kurram, Malakand, Mohmand, Waziristán del norte y del sur)), además, Pakistán administra dos regiones de la provincia de Jammu y Cachemira (Azad Cachemira (Muzaffarabad) y Gilgit – Baltistán).

La capital del país es Islamabad. La ciudad más importante es Karachi. Otras ciudades importantes son Lahore, Faisalabad, Hyderabad, Quetta, Peshawar, Rawalpindi y Multan.

LA GEOGRAFÍA DE PAKISTÁN

El territorio de Pakistán está atravesado por el río Indo (3.180 km de largo, 1.165.000 km2 de cuenca), que representa para el país lo que el Nilo representa para Egipto. El río fluye de nordeste a sudoeste hasta que desemboca en el mar Arábigo. A lo largo de su curso, recoge las aguas de numerosos afluentes, incluido el Kabul, que recoge las aguas del Hindukush afgano. La zona más fértil del país es el Punjab, formada por los valles del Indo y sus afluentes izquierdos, Chenab, Ravi, Jhelum y Sutlej, que transportan las aguas desde el Himalaya.

El desierto arenoso y pedregoso de Thar se extiende a lo largo de la frontera con India, al sur de Punjab. El área occidental del país está formada por el árido Baluchistán que se extiende desde el valle del Indo hasta la frontera con Irán. Es una meseta semidesértica atravesada por las cadenas montañosas de Tobakakar, Siahan, Sulaiman y Kirthar, que en algunos lugares superan los 3.000 metros de altura. Al sur, a lo largo de la costa del Mar Arábigo, se encuentra la zona semidesértica de Makran. En el delta del Indo se encuentra el fértil valle de Sindh en el centro del cual se encuentra la ciudad de Hyderabad.

El Lago Satpara cerca de Skardu, Baltistán, Pakistán. Autor y Copyright Marco Ramerini
El Lago Satpara cerca de Skardu, Baltistán, Pakistán. Autor y Copyright Marco Ramerini

LAS CADENAS DE MONTAÑA DE KARAKÓRUM Y HIMALAYA

Las partes norte y oeste del país son montañosas. En el extremo noreste, en las cordilleras Karakórum e Himalaya, hay algunas de las montañas más altas del mundo. Dentro de las fronteras de Pakistán se encuentran cinco de las catorce montañas del planeta que superan los 8.000 metros.

Entre estos, el K2 (segunda montaña del planeta, Karakoram, China-Pakistán, 8.611 metros), Nanga Parbat (novena montaña del planeta, Himalaya, Pakistán, 8.126 metros), Gasherbrum I (K5, undécima montaña del planeta, Karakoram, China-Pakistán, 8.080 metros), Faichan Kangri (K3 o Broad Peak, duodécima montaña del planeta, Karakoram, China-Pakistán, 8.047 metros), Gasherbrum II (K4, decimotercera montaña del planeta, Karakoram, China-Pakistán, 8.035 metros).

Monte Diran (Diran Peak), Karakórum, Pakistán. Autor y Copyright Marco Ramerini
Monte Diran (Diran Peak), Karakórum, Pakistán. Autor y Copyright Marco Ramerini

En el noroeste de Pakistán, a lo largo de la frontera con Afganistán, está la cadena Hindukush, con picos que superan en gran medida los 7.000 metros. Entre estos, el Tirich Mir (7.708 metros), el pico más alto de la cadena se encuentra en Pakistán.

LA ECONOMIA DE PAKISTÁN

La economía paquistaní se basa en la agricultura. Se cultivan en el país trigo, algodón, arroz, papas, sésamo, lino, ricino, colza, maní, cáñamo, tabaco, caña de azúcar, cítricos, plátanos y dátiles.

Una cierta importancia tiene también la cría de ganado vacuno, caprino, ovino, pollos y búfalos. La pesca es bastante relevante. Mientras que entre las reservas del subsuelo encontramos cobre, gas natural, petróleo, sal, cromo, carbón, minerales ferrosos, arcilla, grafito. Entre las actividades industriales, las más importantes son las relacionadas con la transformación de productos agrícolas y el procesamiento de tejidos.

El sitio web oficial del Gobierno de Pakistán.

  • Superficie: 880.940 kilómetros cuadrados. (Arativo 27%, Praderas y pastos 6%, Bosques y selvas 4%, No cultivado e improductivo 63%)
  • Población: 213.500.000 (adj.2018) (Punjabi 45%, Pashtun 16%, Sindhi 14%, Seraiki 11%, Muhajir 8%, Balochi 4%).
  • Capital: Islamabad.
  • Idiomas: los idiomas oficiales son urdu e inglés. Los idiomas regionales son balochi, pashto, punjabi, siraiki y sindhi.
  • Religión: musulmána 96% (sunita 76%, chiíta 20%), hindú 1,85%, cristiana 1,6%.
  • Moneda: Rupia (PKR)
  • Zona horaria: +4 horas en comparación con Europa (+3 horas cuando el horario de verano está vigente en Europa). UTC +5 horas.
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