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Monument Valley, Arizona - Utah, Estados Unidos. Author Christian Mehlführer. Licensed under the Creative Commons Attribution
Monument Valley, Arizona - Utah, Estados Unidos. Autor Christian Mehlführer

Estados Unidos: la modernidad y la naturaleza

Los Estados Unidos de América (United States of America; USA) es una república presidencial, formada por una confederación de 50 estados y un distrito federal (District of Columbia, la ciudad de Washington, la capital de EE.UU. y sede del gobierno federal).

El país limita al norte con Canadá, y al sur con México, las costas son bañadas por el Océano Atlántico al este, con el Océano Pacífico al oeste y por el Golfo de México al sur. La isla de Puerto Rico en el Caribe es un estado asociado con los Estados Unidos. Son territorios de Estados Unidos en el Caribe, las Islas Vírgenes de los EE.UU., la isla de Navassa (entre Haití y Jamaica) y la Bahía de Guantánamo en Cuba

Mientras que son territorios de Estados Unidos en el Océano Pacífico, la Samoa Americana, la isla de Guam, las Islas Midway, las Islas Marianas del Norte y Wake, Palmira, Baker, Howland, Jarvis, Johnston, el arrecife Kingman, Petrel, y el banco de Serranilla. Las ciudades más importantes son Nueva York, Los Ángeles, San Francisco, Chicago, Boston, Filadelfia, Baltimore, Seattle, Miami y Washington.

El territorio de los Estados Unidos, que se extiende desde justo al norte del Trópico de Cáncer, a casi 50° de latitud norte, tiene una gran variedad de paisajes y ambientes naturales, desde el oeste al este son: la costa a lo largo del Océano Atlántico los Montes Apalaches, las grandes llanuras centrales, las Montañas Rocosas, el área de la sierra, y, a lo largo de la costa del Océano Pacífico, las sierras costeras.

La línea costera a lo largo del Océano Atlántico, desde Cabo Hatteras a la frontera con Canadá es alta y dentada, con numerosas calas, mientras que al sur de Cabo Hatteras parecer baja y bordeada por dunas de arena y lagunas, la forma de la costa continúa en la Florida ya lo largo de las costas del Golfo de México, donde a veces la costa es pantanosa.

En el interior de este de los EE.UU., se extienden desde el suroeste al noreste por 2 500 km en la frontera con Canadá, los Montes Apalaches, que se caracterizan por picos no muy altos, alcanzando la máxima altura con el Monte Mitchell (2,037 metros), en las montañas Blue Ridge (Blue Ridge Mountains).

Al oeste de los Apalaches se extienden las vastas llanuras centrales (Interior Plains), que se caracterizan por los cursos de los grandes ríos de América, el Mississippi y Missouri, en el norte son los Grandes Lagos, donde sólo el lago Michigan (58,016 kilómetros cuadrados) es propiedad exclusiva de los Estados Unidos, los otros cuatro grandes lagos se dividen entre el Canadá y los Estados Unidos, estos son los lago Superior (84.131 kilómetros cuadrados, el segundo lago más grande del mundo después del Mar Caspio), lago Huron (61 797, el cuarto lago más grande mundo), lago Erie (25.612 kilómetros cuadrados) y el lago Ontario (18.941 kilometros cuadrados).

Alrededor de los Grandes Lagos se encuentran las Tierras Bajas Centrales, y luego al sur se encuentra la llanura de inundación del Mississippi, y al oeste del curso del Missouri es la región de las Grandes Planicies (Great Plains), formada por altas mesetas, en promedio entre 700 y 1 200 metros. Aquí están los cultivos extensivos de cereales, grandes áreas utilizadas para el ganado, sino también las Bad Lands (South Dakota), un paisaje semidesértico de barrancos.

Al oeste de las Grandes Planicies se eleva a más de 3 000 km, desde el sureste a noroeste, la cadena de las Montañas Rocosas, la parte meridional de la cadena a través los estados de Nuevo México, Colorado y Wyoming, y tiene, los picos más altos de toda la cordillera, más de 4 000 metros en las montañas Sangre de Cristo (Blanca Peak 4 372 metros), en el Front Range (Grays Peak 4 350 metros), en las montañas de San Juan (Uncompahgre Peak 4 361 metros ), en el Mosquito Range (Mount Lincoln 4 354 metros), y en el Sawatch Range, en Colorado, donde es la montaña más alta, el monte Elbert (4401 metros). La parte central y norte de la cadena a través los estados de Utah, Wyoming, Idaho y Montana, y tiene montañas de más de 4 000 metros como en las cordillera Uinta en Utah (Kings Peak 4 123 metros), en las montañas de Big Horn (Cloud Peak 4 013 metros), en la cordillera Wind River (Gannett Peak 4 207 metros) y en el Grand Teton (4197 metros) en Wyoming.

Mapa de los Estados Unidos de América

Mapa de los Estados Unidos de América

Al oeste de las Montañas Rocosas es la meseta atravesada por los ríos Colorado y Columbia, la meseta de Columbia está totalmente cubierta por capas de lava, mientras que la de Colorado, situada a una altitud de 2000-3000 metros, se compone de sucesivas capas de piedra caliza y arenisca, tallado de una manera espectacular por la acción erosiva del río Colorado, que formó el famoso Gran Cañón.

Al oeste de la meseta del Colorado es una zona extremadamente árida, la Gran Cuenca, hay altas montañas como el Pico Wheeler (3982 metros) y depresiones profundas, tales como la Valle de la Muerte (Death Valley), que se encuentra en California a -86 m bajo el nivel del mar, el punto más bajo de todo el continente americano. Antes de llegar a la costa del Océano Pacífico, son las sierras costeras de la Sierra Nevada y Sierra de las Cascadas (Cascade Range). En la Sierra Nevada es la montaña más alta en los EE.UU. (excluyendo Alaska), el Mount Whitney (4421 metros). En la Sierra de las Cascadas (Cascade Range) son notables los volcanes como el Monte Rainer (4392 metros), el Monte Adams (3.742 metros), el Monte Baker (3285 metros), todos en el estado de Washington, el Mount Hood (3.429 metros) en Oregon y en el monte Shasta (4322 metros) en California. La costa del Pacífico es en la mayoría altas y rocosas.

En cuanto a los ríos de los Estados Unidos tienen su sistema principal de captación de agua en los ríos Mississippi y Missouri, que desembocan en el Golfo de México con un gran delta, esta es la tercera cuenca hidrográfica, por extensión, del mundo (3.328.000 kilómetros cuadrados) y el cuarto río más largo del mundo (5970 km). Otros ríos importantes son el Columbia, el Colorado, el Río Grande, el Hudson, el Delaware, el Potomac, el Savannah y los afluentes de la izquierda del Mississippi como el Ohio, el Tennessee e l’Illinois.

Desde el punto de vista económico los Estados Unidos de América representan la economía más importante y desarrollada del mundo. La agricultura está muy mecanizada, grande es la producción de cereales como el maíz, el trigo, el centeno, la avena, la cebada, el arroz. Muy importante es también el cultivo del algodón, soja, tabaco, remolacha azucarera, frutas (manzanas, duraznos, peras), tomates, frijoles, frutas cítricas (naranjas, pomelos, limones), las uvas. Los Estados Unidos es el mayor productor de madera en el mundo. La ganadera es importante, principalmente ganado bovino y porcino, y la pesca. Son enormes los recursos minerales, incluyendo las fuentes de energía como el petróleo, el gas natural, el carbón, entre los minerales se extraen principalmente de hierro, cobre, oro, plata, plomo, zinc, radio, uranio, vanadio y mercurio. Con respecto a la industria, las más importantes son de acero, mecánica, textil, informática, industrias químicas y petroquímicas. El flujo turístico es significativo.

  • Superficie: 9 372 614 kilómetros cuadrados. (cultivo 19,1%, prados y pastos 24,4%, bosques 31,6%, incultas e improductivas 24,9%)
  • Población: 303 000 000 (2007) (Blancos 74,7%, negros 12,1%, asiáticos 4,3%, amerindios 0,8%. Los hispanos (clasificados en diferentes tipos raciales) son un 15,1%. (Datos de 2005))
  • Capital: Washington.
  • Idioma oficial: El idioma oficial es el Inglés (hablado como primera lengua por el 80 .8% de la población (216.078 millones). El español es hablado por el 12,0% de la población (32.252 millones), seguido por el chino 0,57% (1,55 millones), el tagalo 0,51% (1.374.000), y el francés 0,49% (1.325.000) (datos 2005).
  • Religión: Cristiana 78,4% (Protestante 51,3% (Evangélica 26,3%, Iglesias protestantes 18,1%, iglesias protestantes negros 6,9%), católica romana 23,9%, mormones 1,7%, los Testigos de Jehová 0,7%, ortodoxa 0,6%), judía 1,7%, budista 0,7%, Musulmanes 0,6%, hindúes 0,4%. (Datos de 2007)
  • Moneda: Dólar estadounidense (USD)
  • Huso horario: UTC -4/-10 horas.
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