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Petrified Forest National Park, Arizona, Estados Unidos. Autor National Park Service. No Copyright
Petrified Forest National Park, Arizona, Estados Unidos. Autor National Park Service

Arizona: desiertos y paisajes espectaculares

Arizona (Grand Canyon State) es un estado al sur-oeste de Estados Unidos, que limita al sur con México, al oeste con California y Nevada, al norte con Utah, al este con Nuevo México.

La ciudad de Phoenix es la capital de Arizona, otras ciudades importantes son Scottsdale, Glendale, Mesa y Tempe, que están todos en la zona alrededor de la capital, mientras que entre los pueblos fuera del área metropolitana de Phoenix son Tucson y Flagstaff.

El territorio de Arizona, en gran parte árido y semi-desértico, tiene una gran variedad de paisajes, se divide geográficamente en tres áreas definidas: en el sur-oeste se encuentra el desierto de Sonora, uno de los más grandes y más calurosos de los desiertos de América del Norte; en el sureste y en la zona central se extenden los últimos vástagos del altiplano mexicano; en el norte se encuentra la meseta del Colorado, que tiene una altura media de 1.200-2.200 metros, y que se caracteriza por la presencia de profundos cañones entre ellos el famoso Gran Cañón del río Colorado.

Mapa de Arizona. Courtesy of the University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin

Mapa de Arizona. Courtesy of the University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin

Al sur-oeste la meseta del Colorado está cerrada por el Mogollon Rim, un escarpe rocoso de arenisca y piedra caliza. Al sur del Gran Cañón se levantan las montañas del San Francisco Peaks, donde es el Humphreys Peak (3.851 metros), la más alta de las montañas de Arizona.

Los principales ríos son el Gila, el Little Colorado y, especialmente el Colorado. Debido a la aridez de la tierra, a lo largo de los ríos se construyeron muchas presas, que crean grandes lagos artificiales, entre éstos el Lago Powell, el Lago Mead, el lago Mohave y el lago Havasu.

Con respecto a la economía del estado, la agricultura es posible gracias a la presencia de estos lagos artificiales. En Arizona se cultivan algodón, frutas, cítricos. Desarrollada es la cría de ganado ovino y bovino.

Destacan los recursos del subsuelo, se extraen cobre, plomo, zinc, uranio, oro y plata. Importante la industria, especialmente en las áreas mecánica, electrónica, aeroespacial y de alta tecnología. Gran desarrollo ha sido el turismo para la presencia de lugares de gran interés natural y muchos vestigios de la antigua civilización amerindia.

Saguaro National Park, Arizona, Estados Unidos. Autor Saguaro Pictures. Licensed under the Creative Commons Attribution

Saguaro National Park, Arizona, Estados Unidos. Autor Saguaro Pictures

Arizona fue explorada desde el siglo XVI por los españoles. En el siglo XVII los jesuitas fundaron varias misiones en el sur del país. Posteriormente varios presidios fueron fundados, incluyendo Tubac en 1752 y Tucson en 1775. El territorio de Arizona pasó a México en 1821, y fue cedido a los Estados Unidos en 1848, al final de la guerra entre los dos países.

Atracciones turísticas de Arizona.

El clima de Arizona.

  • Superficie: 295.254 km². (6° estado más grande en los Estados Unidos de América)
  • Población: 6.166.000 (2006) (blancos 75.5%, pueblos indígenas 5.0%, negros 3.1%; asiáticos 1.8%. Los hispanos (clasificadas en diferentes tipos raciales) son el 25.3%. Datos 2000).
  • Capital: Phoenix.
  • Idiomas: El idioma oficial es el inglés (hablado como lengua materna por el 72,5% de la población). El español es hablado como primera lengua por el 21,5% de la población, el Navajo por el 1,5% (datos de 2005).
  • Religión: Cristianos 71% (Católicos (25%), Evangélicos (23%), Protestantes (17%), Mormones (4%), Testigos de Jehová (1%)), Judíos (1%), Budistas (1%).
  • Huso horario: en la mayor parte del estado: (UTC-7); en el territorio de la Nación Navajo (UTC-7; Verano: UTC-6).
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