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Lago Fryxell, Antártida. Autor Joe Mastroianni, National Science Foundation. No Copyright
Lago Fryxell, Antártida. Autor Joe Mastroianni, National Science Foundation

Antártida clima: cuando ir a la Antártida

La Antártida se conoce como el continente de hielo. Su clima es el más inhóspital del planeta Tierra. En este continente, no hay ciudades, pero los únicos asentamientos humanos son las bases científicas. La Antártida es, en promedio, el continente más frío del planeta. La temperatura más fría jamás registrada en la superficie de la Tierra se registró en la Antártida en la base rusa Vostok Station – una estación situada en la Tierra de la Princesa Isabel (Princess Elizabeth Land) a 3.488 metros de altura – aquí el 21 de julio de 1983 se midió a una temperatura de -89,2 ° C. Las mediciones por satélite registraron valores aún más bajos, el valor más bajo de temperatura más baja registrada en la superficie de la Antártida desde un satélite es -93,2 ° C

En la Antártida la temperatura no es mitigada – como es el caso en el Ártico por la corriente del Golfo – por cualquier corriente de mar caliente. Así que en este continente las temperaturas son extremadamente frías. La Antártida oriental – es decir, la parte del continente que se enfrenta con Australia – es más frío que su contraparte occidental debido a su posición elevada. En las zonas del interior de la Antártida Oriental durante el invierno tienen temperaturas medias por debajo de -50 / -55 ° C. El Polo Sur, que se encuentra a una altitud de 2.835 metros, tiene un invierno largo y frío que dura de marzo a octubre, con una temperatura media del mes más frío del invierno (julio) de -59 ° C. A lo largo de la costa las temperaturas medias del invierno son alrededor de -20 ° C. En la Península Antártica que tiene el clima más suave de toda la Antártida las temperaturas medias de invierno tienen valores variables entre -10 ° C y -15 ° C. En los meses de verano, las temperaturas medias en la costa alcanzan valores en torno o por encima de 0 ° C Mientras que en el continente se mantienen entre -10 ° C y -30 ° C.

Las temperaturas medias de la superficie de la Antártida. Autor William M. Connolley. Licensed under the Creative Commons Attribution

Las temperaturas medias de la superficie de la Antártida. Autor William M. Connolley

Gran parte del continente sabe largos meses de oscuridad durante el invierno, entre junio y agosto, y los días de luz ininterrumpida durante el verano, entre diciembre y febrero. El viento y el frío intenso son una constante del clima antártico. Llamados “vientos catabáticos” o “vientos gravitacionales” soplan desde la meseta interior hacia el mar y son especialmente intensos a lo largo de la costa, en el borde del continente, mientras que dentro los vientos son fríos, pero en general moderados en intensidad. Debido a los fuertes vientos los mares que rodean la Antártida son conocidos por ser los más tormentosos mares del mundo.

En cuanto a la precipitación, la Antártida puede ser considerado un desierto helado. Desde el punto de vista de la precipitación el continente antártico es considerado el desierto más seco del mundo. Las frentes meteorológicos rara vez penetran en el interior del continente, dejando las zonas del interior fríos y secos. Las nubes son intensos y frecuentes a lo largo de las costas, pero se reducen significativamente en el interior del continente.

Mapa de la precipitación media anual de la Antártida. Autor William M. Connolley. Licensed under the Creative Commons Attribution

Mapa de la precipitación media anual de la Antártida. Autor William M. Connolley

Las tierras altas centrales del continente en promedio reciben menos de 150 mm de precipitación anual y en algunas zonas la precipitación es inferior a 50 mm por año. La precipitación es toda de tipo de nieve. Las fuertes nevadas son comunes en la parte costera del continente. La costa recibe una mayor cantidad de precipitación, por lo general entre 200 mm y 400 mm. Las áreas con lluvias más intensas en todo el continente son las de la costa de la península antártica – situada bajo la América del Sur – y de la Tierra de Wilkes – ubicada bajo la Australia – en estas zonas costeras se superan los 600 mm de precipitación por año.

El mar alrededor de la Antártida se congela la mayor parte del año, y en parte se disuelve sólo durante los meses entre diciembre y marzo. La llamada “cubierta de hielo de la Antártida” en los meses de invierno llega a latitudes entre 55 ° S y 60 ° S, mientras que en verano llega justo al norte del círculo polar antártico.

CUANDO IR A LA ANTÁRTIDA

El continente antártico es las zonas más fría del planeta. El mejor momento para visitar este continente virgen son los meses entre diciembre y febrero, meses que son relativamente más calientes. Durante este tiempo frente a la costa de la Antártida las temperaturas medias diarias están muy cercanas y, a veces por encima de 0 ° C. Estos meses son también aquellas en las que al sur del círculo polar antártico el sol nunca se pone.

El clima de la Península Antártica.

ANTÁRTIDA CUADRO CLIMÁTICO

POLO SUR (2.835 metros)
Mes Temp. mín. media (°C) Temp. máx. media (°C) Precip. (mm) Días de nieve
Enero -29,4 -25,9
Febrero -42,7 -38,1
Marzo -57,0 -50,3
Abril -61,2 -54,2
Mayo -61,7 -53,9
Junio -61,2 -54,4
Julio -62,8 -55,9
Agosto -62,5 -55,6
Septiembre -62,4 -55,1
Octubre -53,8 -48,4
Noviembre -40,4 -36,9
Diciembre -29,3 -26,5
AÑO -52,0 -46,3 10
BASE ESPERANZA (25 metros)
Mes Temp. mín. media (°C) Temp. máx. media (°C) Precip. (mm) Días de nieve
Enero -1,8 3,1 56 16
Febrero -2,9 2,6 65 15
Marzo -6,4 -0,4 75 16
Abril -11,1 -3,4 59 16
Mayo -13,4 -5,6 54 14
Junio -15,1 -6,6 47 13
Julio -15,0 -6,4 54 14
Agosto -14,7 -6,2 72 14
Septiembre -11,1 -2,7 62 16
Octubre -7,4 0,3 56 15
Noviembre -4,6 1,3 65 16
Diciembre -2,1 3,2 69 16
AÑO -8,8 -1,7 726 181
VOSTOK STATION (3.488 metros)
Mes Temp. mín. media (°C) Temp. máx. media (°C) Precip. (mm) Días de nieve
Enero -37,5 -27,0 1,0
Febrero -50,0 -38,7 0,7
Marzo -61,8 -52,9 2,0
Abril -67,8 -61,1 2,4
Mayo -69,1 -62,0 2,8
Junio -68,9 -60,6 2,5
Julio -70,4 -62,4 2,2
Agosto -71,5 -63,9 2,3
Septiembre -70,2 -61,6 2,4
Octubre -63,1 -51,5 1,9
Noviembre -49,8 -37,2 1,1
Diciembre -38,0 -27,1 0,7
AÑO -59,8 -50,5 22
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