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Kalahari, Sudáfrica. Author and Copyright: Marco Ramerini
Kalahari, Sudáfrica. Author: Marco Ramerini

África

África, el continente que fue la cuna de la humanidad, tiene una superficie de 30 225 000 kilómetros cuadrados, y después de Asia, es el segundo continente más grande, lo que representa el 20,3% de la tierra en el planeta, sus habitantes son más de 900 000 000, lo que constituye el 14% de la población mundial. África, tiene una forma triangular ampliada en la parte norte y se orienta a lo largo del eje norte-sur, con el sur en forma de un triángulo con el vértice dirigido hacia el sur. El continente está bañado al norte por el Mar Mediterráneo, al noreste por el Canal de Suez y el Mar Rojo, el este y el sudeste por el Océano Índico, y al oeste por el Océano Atlántico.

África está casi completamente rodeada por el mar, la sóla relación con otros continentes está representada por la península del Sinaí que conecta a Asia, mientras que el Estrecho de Gibraltar y el Canal de Sicilia, la separan de Europa. El punto más septentrional del continente es Ras Ben Sakka, al oeste de Cap Blanc, Túnez (37 ° 21 ‘N) y el punto más meridional es Cabo Agujas en Sudáfrica (34 ° 51’15 “S), el punto más occidental es Cabo Verde (17 ° 33’22 “W) y el punto más oriental es Ras Hafun en Somalia (51 ° 27’52” E).

Existen pocas islas, la única gran es el Madagascar (587.000 kilómetros cuadrados, después de Groenlandia, Nueva Guinea y Borneo es la cuarta isla del mundo), ubicado en el Océano Índico, y al este de Madagascar, son las islas Reunión y Mauricio, mientras que al norte de Madagascar se encuentra el archipiélago de las Seychelles y el norte-oeste el archipiélago de las Comoras, frente a las costas de Somalia es la isla de Socotra.

En el Océano Atlántico la presencia de las islas es mucho menos, en el Golfo de Guinea son las islas de Fernando Poo (Bioko), Santo Tomé, Annobón, Príncipe; frente al Océano Atlántico son la pérdidas islas de Ascensión, Santa Elena y Tristán da Cunha, mientras que a lo largo de la costa oeste son las islas de Cabo Verde, Canarias y Madeira. África es el continente con más estados independientes (53), el más grande estado del continente, es el Sudán, el más pequeño es el Islas Seychelles. El estado más pequeño en la tierrafirme es Gambia. África tiene la estructura de una sola gran meseta rígida y carente de flexión, si se excluye la cadena montañosa del Atlas en Marruecos.

La las diferencias en altura fueron causadas por fracturas y fallas que han levantado y bajado grandes placas, estos movimientos de la corteza de la tierra han llevado a la formación de conos volcánicos del monte Kenya y Kilimanjaro en África oriental y dio lugar a la formación del Rift Valley y de las tierras altas de África oriental y meridional.

La parte norte del continente se caracteriza por la presencia del Sáhara, el desierto más grande de la Tierra, que se extiende desde el Océano Atlántico al oeste, el Mar Mediterráneo al norte, el Mar Rojo al este y sur hasta a la zona semi-áridas conocida como el Sahel, con una superficie total de 9 100 000 kilómetros cuadrados. La región cuenta con algunos picos aislados, como el macizo de Tibesti, en el Chad, cuyo pico principal es el Emi Koussi (3 415 metros), y como el Hoggar en Argelia que llega con el monte Tahat a los 2 918 metros. La cadena del Atlas en Marruecos, cuyo pico más alto es el Monte Toubkal (4 165 metros), se encuentra al noroeste del Sáhara. Por el borde sur del Sáhara hay varias cadenas de montañas, en el sudoeste es la meseta de Fouta Djalon; al sur se encuentran el macizo de Adamaoua y las montañas del Camerún.

El África del Oeste tiene pocas montañas, el monte Camerún (4 095 m), es la montaña más alta. El río más largo de la región es el Río Níger, nacido en Fouta Djalon en Guinea y, a través de Malí, el Níger, donde las estrías de la frontera con Benin y Nigeria para desembocar en el Golfo de Guinea. Otro río importante de la región es el Río Senegal, que desemboca en la parte norte del país del mismo nombre y marca la frontera con Mauritania. En completa zona de semi-desierto es la cuenca del lago Chad (16 300 kilómetros cuadrados), lago en el proceso de reducción progresiva.

África oriental se caracteriza por la inmensa depresión tectónica del Gran Valle del Rift que se extiende por unos 4 830 km de Siria a Mozambique. En este caso, las mesetas alcanzan gran altura, especialmente en la región de Etiopía donde el punto más alto es el Ras Dascian (4 620 metros). La depresión de Afar (depresión de Dancalia), en la frontera entre Etiopía, Eritrea y Yibuti, tiene el punto más bajo de África, el Lago Assal (-155 m bajo el nivel del mar), situado en el pequeño estado de Yibuti.

Mapa de África

Mapa de África

Más al sur a lo largo del Valle del Rift hay muchos picos volcánicos, incluyendo las montañas Kilimanjaro (5 895 metros, la montaña más alta de África), Kenya (5 199 metros), y Elgon (4 321 metros). El Gran Valle del Rift es rica en numerosos y grandes lagos como el Lago Turkana (7 100 km ²), el Lago Victoria (69 490 kilómetros cuadrados, el lago más grande de África y el tercero en el mundo después del Mar Caspio y del lago Superior), el Lago Alberto (5 400 km ²), el Lago Kivu, el Lago Tanganyika (32 893 kilómetros cuadrados y una profundidad máxima de 1 436 metros, es el segundo lago más profundo del mundo después del lago Bajkal), el lago Niassa (30 800 km ²). Al oeste del Gran Rift Valley se levanta el macizo de Ruwenzori, que alcanza los 5 109 metros de altura, más allá se extiende la cuenca del río Congo, cuya superficie llega a 3 690 000 kilómetros cuadrados, la segunda cuenca hidrográfica en el mundo después de Río de las Amazonas. África meridional se caracteriza por una meseta que tiene un promedio de 1 000 metros, alternando un puñado de grandes depresiones, como el desierto de Kalahari, una vasta región desértica que se extiende sobre 850 000 kilómetros cuadrados, y el desierto de Namib. Al sur se encuentra el Karroo, una árida meseta, cuya superficie es de 300 000 kilómetros cuadrados, más allá se eleva la cadena de montañas de los Dragones (Drakensberg), hasta 3 482 m con el Monte Thabana Ntlenyana.

Entre los grandes ríos de África en el primer lugar corresponde a la del Nilo, el río más largo del mundo (6 671 km), que desemboca en el Mar Mediterráneo, las aguas de la mayor parte de África oriental fluye en el Nilo; a seguir es el Congo, con un curso de 4 200 km, que desemboca en el Océano Atlántico, la cuenca del Congo (3 690 000 kilómetros cuadrados) es la segunda cuenca hidrográfica más grande del mundo después del Amazonas; otros ríos importantes de África son: el Zambezi (2 660 km de largo) y el Limpopo que desembocan en el Océano Índico y el Níger (4 160 km de largo) y el Orange, que desembocan en el Océano Atlántico.

ÁFRICA CLIMA

África, debido a su extensión de norte a sur presenta una gran variedad de climas, que van desde el clima tropical de la zona ecuatorial, el clima del desierto del Sahara y del Kalahari, el clima sub-ártico de los picos más altos. Gran parte del continente, en especial la zona norte y el sur-oeste está dominada por el clima del desierto o árido, mientras que el área central, cruzó el ecuador, tiene un clima ecuatorial, con grandes áreas dominadas por la selva, otras partes de centro y sur del continente están dominadas por la sabana, las regiones intermedias, llamadas Sahel, están representados por la estepa. El extremo sur de Sudáfrica y algunas zonas que bordean el Mar Mediterráneo han clima templado mediterráneo, con temperaturas no demasiado altas en verano e inviernos suaves.

La zona ecuatorial tiene alta temperatura, la baja variaciones estacional de temperatura, con abundantes lluvias distribuidas durante todo el año, con un máximo en junio y diciembre. Las zonas con el clima tropical que se extienden el norte y el sur del ecuador, tem rangos de temperatura anual más sensibles, con altas temperaturas y la lluvia periódica cenital (es decir, las lluvias se concentran en mayor medida en los períodos inmediatamente después del paso del sol en el cenit), alternando con uno o dos estaciones secas. Las regiones del desierto del Sahara, del Kalahari y del Namib se caracterizan por su clima desértico con temperaturas altas en verano, poca o ninguna precipitación, rangos de temperatura anual y diurna importante.

ÁFRICA TURISMO

Por lo que respecta al flujo de turistas, según las estadísticas de la Organización Mundial del Turismo (WTO), África con 49,300,000 llegadas de turistas en 2006 representa el 5,8% del turismo mundial.

Los países más visitados en África son Egipto, Sudáfrica, Marruecos y Túnez. África, ha de las innumerables atracciones turísticas, sobre todo la gran diversidad de culturas y de su pueblos, luego a los sitios arqueológicos, los animales de los parques, el fantástico paisaje natural de este fascinante continente.

Además podemos decir que, para un total de 890 sitios (datos actualizados a 2009) declarados por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad, 120 (13,48%) se encuentran en África.

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